Skip to content. | Skip to navigation

Personal tools
Sections

Ulf C Ewert, Mathias Röhl, and Adelinde M Uhrmacher (2007)

Hunger and market dynamics in pre-modern urban communities: insights into the effects of market intervention from a multi-agent model

Historical Social Research, 32(4):122-150.

en: Food shortages and hunger had been a great threat to the standard of living in urban communities in the Middle Ages and in early modern times. In order to cope with this sort of critical events, local governments and municipal councils commonly tried to control market dynamics, but it is not clear, whether in cases like this the typical market reaction of rising prices of foodstuffs and wages could really be moderated in the long-run through an intervention in markets. In the present article, a simplified multi-agent-based model of the pre-modern urban economy is used which allows a simulation of effects that different strategies of crisis management had on the medium-term and long-range economic and demographic developments in an urban community experiencing a food shortage. Intervention in markets turns out to be a strategic choice of local authorities by which very likely wealth-destroying consequences of food shortages or even famines could be reduced to some extent. A successful intervention preventing a temporary food shortage turning into a substantial nutritional crisis nonetheless had to be goal-directed and of complex design, and showed its full wealth-keeping effects only after a considerably long period of time. de: Nahrungsmittelknappheit und Hungerkrisen waren ein wichtiger Faktor des Lebensstandards in vormodernen städtischen Gemeinwesen. Die Räte der Stadt versuchten üblicherweise, die sich bei solchen Ereignissen ergebende Marktdynamik durch Intervention unter Kontrolle zu halten. Unklar ist allerdings, ob damit der starke Anstieg von Nahrungsmittelpreisen und Löhnen tatsächlich langfristig gedämpft werden konnte. Mit einem Multi-Agenten-Modell, in dem in vereinfachter Form die wesentlichen ökonomischen Austauschbeziehungen einer vormodernen Stadt abgebildet sind, werden die Wirkungen von Markteingriffen der städtischen Obrigkeit bei Hungersnöten auf die langfristige wirtschaftliche und demographische Entwicklung simuliert. Marktintervention zeigt sich dabei grundsätzlich als eine Strategie, mit der die wohlfahrtsmindernde Wirkung einer Nahrungsmittelknappheit sehr wohl beschränkt werden konnte. Um allerdings zu verhindern, daß sich aus einer Nahrungsmittelknappheit eine Hungerkrise entwickelte, mußten Marktinterventionen zielgerichtet und in mehrere Märkte gleichzeitig erfolgen, ebenso wie sich ihr wohlfahrtserhaltender Effekt erst nach einiger Zeit entfaltete.

Document Actions